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La banshee

La banshee, une créature mythique des îles britanniques qui venait pour annoncer la mort prochain d’un proche

 

Qui était la banshee ? Ce monstre que l’on découvre dans le Livre des êtres imaginaires de Jorge Luis Borges, nous vient de la mythologie écossaise et irlandaise. 

Borges raconte qu’elle annonçait sous la fenêtre, la mort très prochaine d’un proche de la famille.

Issu du monde des fées, elle pouvait agir également sur les terres du Pays de Galles ou de la Bretagne.

Son gémissement glaçait les eaux et s’appelait le keening. Craint car dangereux pour les oreilles, ce cri mélangeait des plaintes de toutes sortes.

 

Annonceuse de la mort

Ce monstre féminin surnaturel était vue dans ces mythologies des îles britanniques telle une magicienne ou une messagère d’ailleurs.

On prêtait toutefois à cet être des rôles diverses. En effet, la banshee pouvait tour à tour être la protectrice des terres et des familles, tout comme être une annonciatrice de mort.

Ainsi, en Irlande, chacune des grandes familles disposait de sa propre banshee, sa protectrice nous pourrions dire aujourd’hui.

 

Pouvant agir de plusieurs manières, suivant les récits

Lorsqu’elle venait annoncer sa terrible nouvelle, elle s’approchait avec un coche noir, conduit par un fantôme sans tête. Ce chauffeur avait un rôle bien précis : recueillir l’âme du défunt.

Suivant les cas, sa venue se faisait dans un contexte guerrier, lorsque le mort tombait au combat, mais aussi en cas de mort naturelle.

Dans le Connemara, en Irlande, la banshee, telle une lavandière de nuit, pouvait prendre avec elle un linge. Elle le lavait dans un cours d’eau pour s’en servir ensuite pour laver le mort.

Dans d’autres circonstances, la banshee pleurait également.

 

Sources bibliographiques :

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