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Le Barometz

Le Barometz était un agneau qui se formait au bout d’une fleur d’une plante originaire du pays Tartare…

 

Le Barometz n’est pas un monstre comme on peut l’imaginer. Est ce un animal ? Est ce une plante ?

 

L’agneau issu d’une plante

En fait, les deux comme le signale Jorge Luis Borges dans son Livre des êtres imaginaires. L’auteur argentin reprend ici l’agneau tartare tel qu’il figure dans le livre de Henry Lee, The vegetable lamb of Tartary

La confusion était telle que les lecteurs n’étaient pas d’accord sur la représentation. Certains le voyaient comme un agneau issu d’une plante. D’autres l’interprétaient comme un membre en tant que tel de la plante.

 

Cycle de vie du Barometz

L’agneau était relié à la plante par une tige qui le suspendait au début. Puis, avec le temps, la force de la tige diminuait, lui permettant de toucher le sol. Il pouvait alors manger les herbes.

Une fois qu’il avait tout mangé l’agneau mourrait. On raconte que son sang était doux comme le miel. On pouvait utiliser sa laine pour réaliser des chapeaux et des habits.

 

Une origine dérivant de récits de voyages ?

Cette légende provenait de récits de voyage dans l’extrême orient. Ainsi, un certain Mandeville revint à la cour d’Edouard III parlant d’un fruit en forme de gourde, qui était cultivé.

De son côté, Odoric du Frioul évoquait lui aussi des gourdes, qui une fois à maturité ressemblaient à de agneaux.

 

Une fougère

En fait, le Barometz était une fougère. Ses frondes ressemblaient grossièrement à un animal avec quatre pattes et une queue. Sur la surface des feuilles, il y avait comme une sorte de drogue qu’on commercialisait dans les bazars d’Orient

 

Sources bibliographiques :

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