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La bataille entre l’éléphant et le dragon

La bataille entre l’éléphant et le dragon, lutte déconcertante entre géants décrites par le romain Pline l’Ancien

 

Selon Pline l’ancien, l’éléphant d’Asie était le plus grand, bien plus que celui venu d’Afrique. Il affirmait que cette taille est un atout dans leurs guerres incessantes avec les dragons.

Les dragons cherchaient, en effet, à les envelopper dans leurs corps pour pouvoir les serrer comme des nœuds. Il faut dire que ces dragons étaient eux aussi des géants.

 

Description d’une bataille régulière

Selon Pline, le dragon n’attaquait pas directement l’éléphant. Aussi, il se cachait sur des branches. Il se laissait ensuite tomber lorsque l’animal passait sous l’arbre.

Une fois attaqué ainsi, l’éléphant doit lutter contre les nœuds très puissants. Pour commencer, il cherche à écraser son ennemi sur un arbre ou un rocher. Aussi, pour se défendre, le dragon vise d’abord les jambes avec sa queue.

Le défenseur tente ensuite de se dégager à l’aide de la trompe. Alors l’assaillant enfonce sa tête dans les narines de l’éléphant pour l’empêcher de respirer et le blesser.

 

Il pouvait arriver aussi que dragon et éléphant se croisent inopportunément. Dans ce cas, le dragon se redresse et vise les yeux du pachyderme.

 

Les raisons d’une bataille entre géant

Pour expliquer ces luttes incessantes, Pline avance un argument qui devrait nous étonner. Il affirmait, en effet, que les éléphants avaient le sang froid. Aussi, en période de grandes chaleurs, les dragons cherchaient alors à se rafraichir. Quoi de mieux que le sang de pachyderme ?

Alors ils guettaient les éléphants venus se désaltérer à la rivière. C’est ainsi qu’ils les attaquaient en cherchant à les mordre par les oreilles, partie du corps sans possibilité d’être défendues par la trompe. A ce moment-là, le dragon buvait tout son sang… jusqu’à ce qu’il meurt écrasé par le poids de l’éléphant qui s’effondrait par terre.

 

Sources bibliographiques :

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