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Les moqueries des pirates

Les moqueries des pirates : quand ils faisaient mine d’écouter leurs prisonniers avant de les envoyer en mer.

Dans le numéro de septembre 1900 de la Revue des Traditions Populaires, Alfred Harou revient sur les légendes des pirates et des corsaires. Petit retour dans l’Antiquité.

Lors de la capture de romains

En Cilicie, comme les romains appelaient cette région du sud de la Turquie, donnant sur la Mer Méditerranée, les pirates se moquaient de leurs prisonniers. Surtout quand il s’agissait de prisonniers romains. Lorsque ces derniers criaient leur nom et leur citoyenneté, ils faisaient mine de prendre peur. Alors, il se mettaient à frapper leurs mains sur les cuisses et se mettaient à genoux. Ils leurs priaient de les pardonner.

De ce fait, les prisonniers romains pensaient alors qu’ils cherchaient à se faire pardonner. Certains pirates allaient même jusqu’à mettre des souliers aux pieds des prisonniers. D’autres leurs enfilaient des toges.

Une fois qu’ils s’étaient suffisamment moqués, les pirates lançaient en dehors du bateau une échelle. Ils leur demandaient de l’emprunter. Si les prisonniers refusaient, ils les jetaient à la mer pour qu’ils se noient.

Une tradition qui dure

Cette tradition fut conservée ensuite par les pirates de la région jusqu’à la fin du XVIIe siècle.

Ainsi, quand ils gardaient un navire après l’avoir pillé, ils faisaient monter les membres de l’équipage sur la planche. Avant de les laisser monter sur la planches, ils leur enfilaient des boulets et des morceaux de fer. De la sorte, arrivés au bout de la planche, les pauvres moussaillons se retrouvaient jetés dans la mer.

Sources bibliographiques :

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