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L’ordre du dragon

L’ordre du dragon des comtes de Foix ou la quintessence de l’esprit chevaleresque des Pyrénées au XVe siècle

 

Les ordres chevaleresques du XVe siècle

Le XVe siècle est le temps des grands ordres chevaleresques, dont certains résonnent encore à nos oreilles : la Toison d’or du duc de Bourgogne, l’Hermine de Bretagne, le Porc Epic, la Pomme d’or, l’Ecu d’or, le Croissant…

Ces ordres faisaient alors le prestige des princes qui les dirigeaient en leur permettant de disposer d’une cour plus large que leurs simples vassaux.

 

Ces ordres étaient au centre de l’esprit chevaleresque de ce XVe siècle : dévotion religieuse, protection des dames, tournoi.

La création de l’ordre du Dragon

Aussi, en 1406, lui aussi, l’héritier du comte de Foix, le futur Jean Ier de Foix, voulu lui aussi lancer son ordre. Il choisit de son côté, comme emblème un dragon d’or. 

Etant jeune, Jean Ier de Foix arborait en effet le symbole du dragon. Il l’aurait même fait sculpter dans le château de Mauvesin en Bigorre. Ces héritiers reprirent à leur tour l’emblème en le faisant mettre en avant dans la chapelle du cardinal de Foix aux Célestins d’Avignon.

 

La devise de l’ordre du Dragon

Un manuscrit conservé au British Museum reprendrait la devise de cet ordre des Pyrénées.

Ainsi, la devise indiquait que les membres arboraient chacun un dragon avec une perle en haut à gauche.

Ils s’engageaient à servir les dames respectueusement qui en retour acceptaient de partager avec eux leurs repas. Les membres s’engageaient également à jouter entre eux, en utilisant des lances des mêmes longueurs que celles de guerre.

 

La devise décrit également les insignes honorifiques que les membres pouvaient porter en complément de la perle du dragon:

  • Un rubis s’il avait combattu au corps à corps,
  • Une émeraude pour les batailles en mer,
  • Un saphir suite à la participation à une guerre contre les sarrasins,
  • Une pierre turquoise pour récompenser les assauts de place assiégée.

 

Sources bibliographiques :

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