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Le phénix chez les égyptiens

Le phénix chez les égyptiens, symbole divin à la fois de l’immortalité de l’âme et de l’alternance des temps

 

Le phénix est le seul représentant de son espèce. Il venait en Egypte se donner la mort afin de se donner un fils semblable. C’était à Héliopolis qu’on donnait une sépulture au phénix mort. Le fils pouvait ensuite partir d’où son père était venu.

 

A noter tout d’abord, qu’une grande partie du mythe du phénix chez les égyptiens nous est fournie par différents intermédiaires, à savoir les grecs, les romains… et tous ceux qui ont interprétés ensuite leurs textes. Sur ce premier article sur la question, nous proposons de revenir sur ces visions, avec toutefois encore de la difficulté pour placer dans le temps ces présentations.

Dans l’article sur le bénou, plus proche du nom que lui attribuaient les égyptiens, nous essayerons de relayer une vision issue de l’égyptologie.

 

La symbolique du phénix égyptien

 

Pour les égyptiens, le phénix revêtait de nombreuses interprétations symboliques :

  • L’immortalité de l’âme. Son voyage renvoyait aux mouvements des âmes des défunts
  • La longévité et la périodicité du temps
  • Le soleil, en lien avec les saisons et la crue régulière du Nil.

De ce fait, il était une représentation à la fois d’Osiris, le dieu des morts et de , le dieu du Soleil.

 

 

Un oiseau éclatant

Selon Antoine Métral, le phénix avait :

  • Un cou doré avec des touches de safran au-dessus,
  • La poitrine pourpre,
  • Des « rayons d’or et de feu » sur ses ailes,
  • Une queue avec des traces dorées.
  • Les yeux étaient rouges vifs
  • Les ongles des pattes roses,

 

Les égyptiens représentaient le phénix dans leurs temples et tombeau… tout en veillant à ce qu’il ne soit que l’unique représentant de son espèce.

 

Le phénix et le palmier

Phénix et palmier étaient désignés par le même nom. L’un comme l’autre renvoyaient au soleil. En effet, le fruit du palmier dans le feu devenait rouge sang.

Pour les égyptiens, le palmier était aussi un symbole de l’âme. A noter que la palme était désignée par le même mot que l’âme.

 

La source de vie du phénix

Les égyptiens pensaient que le phénix vivait toute sa vie dans une région d’Orient. Là, dans une fontaine, coulaient des eaux douces et fertiles.

Une fois par mois, cette source de vie, comme ils l’appelaient, débordait pour abreuver la forêt du Soleil, où le phénix vivait.

Ainsi, cette source de vie renvoyait aux crues régulières du Nil.

 

Chaque matin, au lever du soleil, le phénix allait se plonger 12 fois dans les eaux de la fontaine. Alors, il ressortait plus éclatant encore. Il pouvait ensuite rejoindre l’arbre le plus haut de la forêt pour recevoir les premiers rayons solaires.

La mort et la naissance du phénix

Revenu en Egypte, le phénix choisissait le plus haut palmier. Il y installait son nid, en face du soleil. Il le parfumait.

Une fois le nid finit, il s’y plaçait à l’intérieur. Son plumage devenait alors terne. Plus aucun bruit ne se faisait entendre. Puis, il s’enfermait de sorte à ne plus être éclairé par le soleil. Après quelques pleurs, il trépassait.

Le corps de l’oiseau commençait ensuite se décomposer, et une sorte de feu en émergea. Le phénix revenait alors partiellement à la vie. De cette manière, il nourrissait le feu qui le consumait et se mettait à chanter.

Soudain, il commençait à pleuvoir… pour éteindre les flammes.

Dans les cendres du nid, apparaissait un ver blanc. Après s’être nourrit des restes dans le nid, il s’installe dans une enveloppe. Là chauffé par les rayons du soleil, il attend. Il peut ensuite sortir de sa bulle

 

L’enterrement du père

Une fois que le jeune phénix avait fait le plein de force, il fait un œuf avec de la myrrhe. Après avoir testé son poids, il la creuse pour y poser les restes de son père.  Il installait alors sur un autel d’Héliopolis.

Le grand prêtre faisait alors des sacrifices sur l’autel, au lever du soleil.

 

Sources bibliographiques :

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