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Le phénix chez les grecs

Le phénix chez les grecs, une interprétation d’un mythe égyptien, aménagé par Hérodote, était un oiseau réel.

 

Hérodote, dans le tome 2 de ses Histoires décrit avec la plus ancienne version complète la vision du mythe du phénix chez les grecs.

 

Un oiseau mythique et magnifique

Tout en indiquant qu’il n’avait jamais vu l’oiseau mythique, il le décrit comme un animal venant rendre visite tous les 500 ans aux égyptiens. La visite était toujours réalisée par un jeune oiseau, à la suite de la mort de son père.

 

Hérodote indique également que le phénix ressemble beaucoup à un aigle. Sur ces ailes, des plumes ont certaines une couleur d’or et d’autres sont rouges.

 

Un voyage entre Arabie et Egypte très organisé

Pour Hérodote, la visite de l’oiseau fait l’objet d’un véritable cérémonial et a un but précis : donner un tombeau à son père défunt.

Aussi, partant de son paradis terrestre en Arabie, il doit transporter le corps de l’oiseau sans vie, en l’apportant au sanctuaire d’Hélios. Cette particularité fait du phénix l’oiseau du soleil.

Il prépare particulièrement son voyage. En effet, il doit transporter le corps de l’oiseau dans un œuf de myrrhe. Aussi, il le façonne tout d’abord, en s’assurance qu’il est capable de le porter. Une fois réalisé, l’intérieur de l’œuf est vidé pour pouvoir y installer le corps.

 

Les grandes différences avec le phénix égyptien

Tout d’abord, pour Hérodote et les grecs, le phénix était bien un oiseau réel. Ils ne le voyaient pas comme les égyptiens comme une représentation divine mêlant les dieux Ré et Osiris. Pour eux en effet, sa venue était interprétée comme une marque du temps indiquant le renouveau de la nature.

En outre, les égyptiens ne parlaient pas de l’ensevelissement du père par le fils.

 

Sources bibliographiques :

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