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Le Yamata no Orochi

Le Yamata no Orochi était un effrayant dragon japonais venant de Koshi et qui avait huit têtes et huit queues

Le Yamato no Orochi fait partie des monstres de la mythologie japonaise. Dans son livre sur les êtres imaginaires, Jorge Luis Borges en parle comme l'octuple serpent.

Le monstre aux huit têtes

Ce dragon, avec huit têtes et huit queues, avait les yeux d'une couleur rouge obscure comme les cerises. Sur son corps, poussaient des arbres conifères, ainsi que de la mousse. On trouvait des pins sur son dos et des sapins sur le front.

Les japonais racontent qu'en rampant, il embrassait huit vallées et huit collines. Enfin, dernier signe caractéristique : son ventre était taché de sang en permanence.

Il était originaire de l'ancienne province de Koshi, sur le flanc nord de la principale île japonaise

Le héros et le Yamata no Orochi

Pendant sept ans, il mangea chaque année une fille d'un roi. Au moment où elle s'apprêtait à dévorer la huitième, il affronta un dieu qui sauva la princesse. Pour ce faire, le paladin construisit un enclos circulaire, composé de huit plateformes.

Sur chacune, le héros plaça un tonneau rempli de bière de riz, le saké. Lorsqu'il arriva, le Yamata no Orochi mit ses têtes dans chacun des tonneaux. Il profita tant de la bière, qu'il s'endormi vite, sans demander son reste.

Le héros put alors couper chacune d'entre elles. Rapidement, un fleuve de sang sortit des blessures. Toutefois, il put trouver dans la queue du monstre une épée, qu'on conserva ensuite dans le grand sanctuaire d'Astouta.

En souvenir de cet exploit, les japonais rappelèrent dans leur monnaie la mort du serpent. Et comme pour de nombreux héros, il put ensuite épouser la belle princesse, sauvée du dragon.

Sources bibliographiques

  • Borges, Jorge Luis. Le livre des êtres imaginaires. Gallimard. Traduction française 1987.
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